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研究揭示:东非或是蓖麻起源地

发布时间:2021-05-03 14:22   来源:中国新闻网

  中新网昆明4月22日电 (记者 胡远航)记者22日从中国科学院昆明植物研究所获悉,该所科研人员参与的一项研究揭示蓖麻从树木到作物的起源和驯化历史。研究表明,东非可能是蓖麻的起源地,而栽培蓖麻是从少数野生群体驯化而来,随后在世界多个地区广泛引种栽培。

  蓖麻是世界重要的非食用油料作物之一。其种子富含蓖麻油酸,在高温下不易挥发、低温下不易凝固,一直是工业、航空和机械常用的高级润滑油,也是重要的生物柴油原料,具有重要的经济价值。

  考古研究发现,人类对蓖麻的利用可追溯到史前时期。早前研究认为,蓖麻存在四个多样性中心,即东非(埃塞俄比亚和肯尼亚)、西亚、印度和中国。东非的蓖麻主要为多年生乔木,西亚的蓖麻主要是多年生灌木,印度和中国的蓖麻多为栽培的或逸生的灌木。

  由中国科学院昆明植物研究所资源植物与生物技术重点实验室、中国西南野生生物种质库和西南林业大学组成的研究团队,通过对东非(埃塞俄比亚和肯尼亚)乔木蓖麻野生性状进行系统的调查,明确了东非乔木蓖麻为野生蓖麻种质。同时,研究团队获得了埃塞俄比亚野生蓖麻高质量的基因组图谱,通过比较蓖麻和近缘种的基因组发现,蓖麻和山靛所代表的支系大约在48.28百万年就与大戟科的其它支系发生了分化。

  研究人员通过对世界广泛收集的35个国家和地区的蓖麻种质(包括182个野生蓖麻种质和323个栽培蓖麻种质)进行基因组遗传变异分析发现,东非野生蓖麻居群遗传多样性比其它地区栽培或逸生蓖麻的遗传多样性高,且和栽培蓖麻在遗传上发生明显的分化,然而栽培蓖麻群体没有表现出明显的地理结构。这些结果表明,东非可能是蓖麻的起源地,保留了现存的野生种质,而栽培蓖麻是从少数野生群体驯化而来,随后在世界多个地区广泛引种栽培。

  此外,通过对野生蓖麻群体的动态历史分析,研究人员还发现蓖麻群体在4400至6000年前出现了一次严重的瓶颈,导致有效群体大小发生了急剧减少。此后,有效群体大小发生了缓慢的增加,在200至400年前达到最大。野生蓖麻和栽培蓖麻的遗传分化大约发生在3200年前,这与古埃及考古研究提出的栽培蓖麻的起源时间大致相同。同时,该研究还发现埃塞俄比亚和肯尼亚野生蓖麻居群在大约7000年前就发生了一次遗传上的分化。这次遗传分化可能与图尔卡纳区域在中更新世发生的环境变化有关。大量的证据表明,在大约6000年前,该区域遭受了频繁的极端干旱事件,导致了该区域湖泊水面的急剧下降、植被巨变和人类的迁徙。

  值得一提的是,研究人员还鉴定出蓖麻326个受人为选择的区域,包含1220个基因。这些基因功能上主要涉及开花物候调控、茎木质化调控和适应性相关通路。研究发现,调控种子大小相关关键基因(如SOD7,TTG2,GW5和ABI5等)受到明显的人工选择。

  该研究揭示了蓖麻的栽培起源、居群分化、群体动态历史和驯化过程中重要农艺性状形成的分子基础,对理解蓖麻从多年生树到单年生油料作物驯化过程中的演化规律和蓖麻的遗传育种具有重要的指导意义,且拓宽了人类关于非粮作物的利用历史,以及人类活动影响非粮作物驯化的认识。

  相关研究成果于近日在线发表在Genome Biology上。(完) 【编辑:房家梁】

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